TRAVEL / Griekenland – een unieke road trip door het onbekende Peloponnesos: van sprookjesachtig Movemvasia naar paradijselijk Elafonisos

2
Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Nazomeren deden we samen in Griekenland. We maakten een unieke road trip door Peloponnesos, het meest zuidelijke deel van het vasteland van Griekenland, en reden de route Kalamata – Monemvasia – Elafonisos – Mystras – Kalamata. Peloponnesos was ooit een eiland, maar door ingrijpende geologische veranderingen in dit gebied werd het tot twee keer toe gescheiden en weer herenigd met het overige vasteland. Daardoor is het reliëf ruw en de bergen grillig: love it! Ik hou van bergen én van de sfeer van Griekenland en deze combinatie is dan ook fantastisch.

Mijn herinneringen ademen de geuren van de zee, het hand in hand wandelen door het sprookje dat Monemvasia heet, de fantastische plek waar we sliepen, de bergen en ruïnes waar je gedachten automatisch verdwalen in een Griekse Mythe, de honderden knuffelkatten, het heerlijke eten, de muziek, de blauwe zee, de witte stranden, de rode maan, het paardrijden, het ultiem nazomeren. Steden, provinciale stadjes, fijne badplaatsen, oudheden, kloosters, kastelen, ruïnes, wijngaarden, groene heuvels en grillige bergen: dat is Peloponnesos. Wij maakten een road trip van de stad Kalamata richting het bijzondere Monemvasia en eindigden onze week in het onbekende strandparadijs Elafonisos: een perfecte combinatie van cultuur, natuur en strand!

Monemvasia

Vanaf het vliegveld van Kalamata reden we in een keer door naar de eerste bestemming dat direct mijn persoonlijke hoogtepunt van deze reis is! Hallo Monemvasia. Dit stadje ligt in het zuidoosten van de Peloponnesos aan de Egeïsche kust. Waarom vond ik het er zo bijzonder? De oude vestigingsstad ligt op een hoog rotsachtig schiereiland dat via een smalle strook en een brug verbonden is met het vasteland. De rots is maar anderhalve kilometer lang en ongeveer zeshonderd meter breed en vanaf het vasteland zie je de stad niet eens: het ligt aan de achterzijde van de rots en heeft daarom een fantastisch uitzicht over de zee. Het is hier alsof ik terug in de tijd ga. Een sprookje. Wat hebben we hier samen genoten, hand in hand dwalend door de steegjes.

De stad bestaat uit kronkelende straatjes, prachtige Byzantijnse huizen en kerken, een oude kasteelruïne en een handjevol tavernes, terrasjes en winkeltjes. Wanneer je de grote poort binnenwandelt, waan je je in de middeleeuwen. De oude stad is verdeeld in de benedenstad en de bovenstad, beide gedeeltes omlijst door muren of hoge afgronden: het zijn echte vestingen. Via smalle steegjes en trappen kun je door het gezellige stadje slenteren en overal groeien mooie bloemen en bougainvilles. We beklommen het pad naar het hoogste punt van de rots en vanaf deze ruïnes en de kerk op de top heb je een prachtig uitzicht over de terracotta daken van de stad en de azuurblauwe zee. Ook een tip: proef hier de Malvazia (afgeleid uit Monemvasia) wijn! De wijn was in vroegere tijden zo bekend dat hij zelfs vermeld werd door Shakespeare. Het is een zoete wijn van witte en rode druiven afkomstig is. Yum!

Monemvasia is een magische en romantische plek. Wij waren er in de nazomer (einde seizoen) en het was heerlijk rustig. Een geschenk van de Griekse goden, droom weg bij deze fotospam:

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

 

Kinsterna Hotel

We slapen in het Kinsterna hotel, een fantastische plek vlakbij Monemvasia zelf. Het is een van de mooiste hotels in de regio. De suites en kamers bevinden zich in een gerestaureerd Byzantijns herenhuis. Ze zijn authentiek ingericht, en de inrichting weerspiegelt de geschiedenis van het gebouw. Mooi om te zien hoe ze hier alle aandacht aan besteden. Er is ook nog eens veel te doen: zo zwommen we in de twee zwembaden met uitzicht, namen we een massage in de spa, reden we op een paard door de olijfboomgaarden, maakten we onze eigen zeep en genoten we van een Griekse wijnproeverij. Ook hebben we er iedere avond overheerlijk gegeten. Het was echt een fantastische plek, geen wonder dat het wordt aangeraden als een van de 65 beste nieuwe hotels in Conde Nast Traveller’s Hot List. Ik heb heimwee naar deze plek!

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

 

Het paradijs Elafonisos

Vanuit Monemvasia rijden we door het binnenland naar het eiland Elafonissos. Ik had nog nooit van dit kleine eiland gehoord, en jij? Het eiland Elafonisos is een relatief geïsoleerd eiland niet ver van het vasteland van Peloponnesos. Het ligt net boven het wat bekendere eiland Kythira. Ook hier geldt: vroeger was het eiland verbonden met het vasteland. Bijzonder hè? Het eilandje is slechts 20 km2 groot en heeft eigenlijk maar één klein dorp: Elafonisos Town, een mooi vissersdorpje waar het erg rustig is. Je zal hier niet veel toeristen tegenkomen. De perfecte plek voor ons, wij houden van ruuust!

Elafonisos is echt een prachtig eiland met een aantal mooie stranden aan de kraakhelder turquoise zee. Je bereikt het eiland door de veerboot (met auto!) te nemen vanaf Pounta. Elafonisos Town bestaat slechts uit een haven, een paar kleine hotels of b&b’s, een handjevol winkeltjes en tavernes waar je heerlijk kunt eten. Ook staat er een bijzonder mooi kerkje bij het eiland dat alleen bereikbaar is door een brug. Wij sliepen in Estella Elafonissos, in een simpele kamer met uitzicht op zee. Meer dan op het strand liggen, lekker eten en genieten van elkaar deden we hier niet. Heerlijk!

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

 

Simos Beach

Een erg mooie plek is is Lefki Beach, dat in een baai aan de oostzijde van het eiland ligt. Je komt het strand tegen wanneer je naar Simos Beach rijdt. Het is een zandstrand met wat rotsen voor de kust zonder voorzieningen, maar het water is er zó mooi! Maar: onze favoriet is Simos Beach en hier hebben we dan ook een paar dagen ultiem genoten. Het is een groot zandstrand met palmbomen en paradijselijk turquoise water. Het strand bestaat uit twee delen die bij elkaar komen. Je kunt hier voor een habbekrats ligbedjes en parasols huren en zelfs wat te eten of drinken bestellen, terwijl het eigenlijk niets voorstelt. Zo rustig, zo fijn!

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

 

Verzonken stad Pavlopetri

Er is nog wel iets tofs te doen in de buurt trouwens: naast het kleine eilandje ligt de oude stad Pavlopetri die volledig onder water ligt: de oudste verzonken stad (5000 jaar) op de wereld! Ondanks dat de oude stad ongeveer 3000 m2 groot is en grote gedeeltes ervan met het blote oog te zien zijn, werd hij pas in de 1967 ontdekt. Er zijn zo’n 15 gebouwen, 5 wegen, 2 tombes en 37 graven, een paleis met vier kamers en een tempel.

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

 

Spookstad Mystras

Oh, Mystras… Ook deze plek vond ik zo bijzonder. Onze laatste tussenstop tussen Elafonisos en Kalamata verraste me. De oude stad Mystras is een spookstad op een steile heuvel, waar nog enkele nonnen wonen. Mystras staat op de werelderfgoed van Unesco en dat is niet voor niets. De spookstad bestaat uit verlaten en vervallen nonnenkloosters, paleizen, vele kerken en op de top van de berg bevindt zich de Akropolis. Dit kasteel is omringd door dubbele muren en het uitzicht over de vlaktes van Sparta is adembenemend! Het ‘nieuwe’ Mystras is ook erg leuk: hier vind je tavernes en verschillende kleine accommodaties.

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

 

Bergroute 82 Sparta – Kalamata

Je rijdt vrij gemakkelijk vanuit Sparta via een nieuwe tolweg naar Kalamata, maar ik zag een ingewikkeld uitziend bergweggetje lopen op de kaart en je raadt het al… die moesten we nemen. Geen discussie over mogelijk! En wat was dit een prachtige route. Via Mystras rijd je dwars door de bergen en kloven naar Kalamata, over slingerende wegen met prachtige uitzichten.

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

Griekenland Elafonisos Monemvasia Mystras

 

Heb jij wel eens van deze plekjes in Griekenland gehoord?

Wat een bijzonder reisje was dit, zó afwisselend – en dat alles in een road trip van een week. Deze route is echt een aanrader als bijzondere korte road trip bestemming!

Mede mogelijk gemaakt door:

Citytrip, Europa, Griekenland, Must Sleep, Peloponnesos, Road Trip, TRAVEL, Travel Category, Travel Stories

Leave a reply

2 comments

Post a new comment

Lees ook: