TRAVEL / South Africa: Nelson Mandela & the apartheid

73

Straight to the point: the world lost a beautiful man. The world is crying. Nelson Mandela. As you know by now I have spent 2009 in local South Africa. I lived there. And that is why this does hurt a bit. I won’t have to repeat his history, I don’t need to tell you what he has meant for the world. I think we all know that, and otherwise we just pretend.

Before I went to South Africa I tried to learn all about their culture.  Read all about Nelson Mandela and the apartheid regime. I read books, his diary, I watched documentaries and once in South Africa I visited all the places: Robben Island, his cell, I spoke with former prisoners, I went to Soweto, museums, Walk of Freedom, the Victor Vesterprison, the village. I won’t talk about that either. The images speak for themselves. Mandela, anti-apartheid activist. Worldwide symbol of peace and heroism. The ANC. 27 years. The Nobel Peace Prize.

Yes, he has reached the great age of 95. But his idea dies with his death. His ideal of a democratic, free society in which all people live in harmony and have equal opportunities. An ideal where he wanted to live for, but willing to die for as well. He was not done. A 95-year-old idealist. And I have to say that I can agree. Let it be a narrated story, not a myth. No 27 years of fantasy. Rolihlahla.

From the moment I set foot on African soil, I tasted the legacy of the apartheid regime. Not everyone is equal everywhere and that is noticeable. The white man driving his bus with plenty of space in the front, but with the coloured in his dirty trunk. The almost hopeless way of creating employment for the coloured population. I would like to mention that this is almost an alternative apartheid. The ‘Black Economic Empowerment’: an even greater division in a country which has already been torn for so long. How the coloured population are called Africans while the whites are calling themselves Afrikaners. How even the young people of my age are knocking dismissively on their car wating at the five-year-old boy who loads the beer cats in the trunk. How there are hundreds of thousands of people more each day living in the crowded slums. How people are shut out. How you still see the fear in everyone’s eyes. I cried may times noticing this and had profound discussions. Weird huh, particularly in a country where whites are less than 10% of the population.

But what I sensed as well? And what I miss here in narrow-minded dutch People? Love. Embrace each other. Gratitude and a lot of forgiveness- where revenge would be more obvious. The discussions with the population, with my teachers and with former prisoners were inspiring. Inaccessibility is so unattainable now. The optimistic view of the human being, the belief that even the good lies in your worst enemy. Sincere humility. Hope. Reconciliation. A gratitude that we will never know in Netherlands. A stack with love that engulfs us Westerners.

I could repeat all his hitting quotes, but I think the message is clear. Begin with yourself. Embrace the cultures around you, give love. Learn what forgiveness is. Let us make the world a bit brighter together. So long, hero.

DSCF5753

DSCF5752

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

DSCF7570

DSCF7561

DSCF7539

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

DSCF7508

DSCF5886

DSCF5759

DSCF5756

DSCF5755

DSCN1520

DSCF5828

DSCF5821

DSCF5818

DSCF5815

DSCF5788

 

Afrika, Cultuur, DESTINATIONS, LIFESTYLE, Lifestyle, Local Life, Personal, Stories from the Heart, TRAVEL, Travel Category, Zuid-Afrika

Leave a reply

73 comments

  1. Leonie 6 December, 2013 at 10:42 Reply

    Jij Hebt dit honderd keer zo mooi verwoord als ik, Want wat is het waar. Volgens mij hebben we op robbenEiland dezelfde gids geHad, als ik het goed zie. Ik heb lang niEt zoveel gezien als jij, maar ik ben er ook DOor geraakt. A great hero will be missed.

      • Leonie 6 December, 2013 at 15:34 Reply

        Oh, wat een drama die hoofdletters, haha. Ja, volgens mij zijn het allemaal ex-gevangen. Ik wilde even reageren op wat je hieronder schreef: ‘Als je er bent geweest begrijp je wel wat ik bedoel, denk ik. Ik ben er bang voor.’ Ik denk namelijk ook dat zijn dood meer is dan alleen maar het heengaan van een mooi persoon, maar ook het idee. Ben dan ook wel een beetje bang wat er van afrika gaat worden nu… Maar je moet er inderdaad geweest zijn om dat te voelen.

  2. Josianne 6 December, 2013 at 10:42 Reply

    Mooi verhaal Laura. Welk boek vond jij het meest interessant? Ik wil al een tijdje een boek van hem lezen, maar ik weet niet goed welke. Ik hoop dat je tips hebt!

  3. Marleen 6 December, 2013 at 10:50 Reply

    Prachtig stukje, ook over hoe liefde eigenlijk het leven kleur geeft, het dragelijk maakt, centraal staat. mooi zeg. en geweldig dat jij toen met oudgevangen hebt gesproken, dat zou een bijzondere ervaring zijn geweest. Ik ken ook mensen uit zuid-afrika, je proeft ook bij de blanken zoveel verdriet en frustratie. er is nog zoveel armoede en geweld, van beide kanten loopt het nog niet lekker. het is jammer dat die ultieme droom van mandela nooit honderd procent waarheid is geworden. maar zonder hem was het heel anders geweest en waren jouw foto’s en ervaringen ook niet zo bijzonder als nu. topverhaal.

    • Laura 6 December, 2013 at 11:51 Reply

      Klopt, aan beide kanten heerst nog veel verdriet en frustratie. Maar ik merkte ook wel heel veel racisme bij de blanken nog. Jong en oud. Thanks <3

  4. Food Love and Happiness 6 December, 2013 at 10:50 Reply

    pRACHTIG STUK lAURA! iNDERDAAD EEN TRIESTE DAG, EEN GROOT VERLIES VOOR DE WERELD, MAAR ONDANKS DAT HIJ NOG NIET KLAAR WAS OP DEZE WERELD, HEEFT DEZE PRACHTIGE MAN WEL ZIJN STRIJD GESTREDEN. gELUKKIG ZIEN ZO VEEL MENSEN DE WAARDE HIERVAN IN, EN HELAAS ZIJN ER NOG ZOVELEN DIE GEEN IDEE HEBBEN.
    iK SLUIT ME BIJ JE AAN: BEGIN BIJ JEZELF, HET BESTE WAT JE KUNT DOEN IN MIJN OGEN IS LIEFDE GEVEN, LEER EN INFORMEER EERST JEZELF, JE ZULT ZIEN DAT OORDELEN DAN NIET MEER NODIG IS. sTA OPEN, GEINTERESSEERD EN LIEFDEVOL IN HET LEVEN, DIT MAAKT ONZE WERELD EEN STUK MOOIER.
    mOGE HIJ RUSTEN IN VREDE <3

    • Laura 6 December, 2013 at 11:50 Reply

      HAHA oh sorry, echt, ik ben bezig met uitzoeken hoe ik dat kan veranderen. CSS werkt niet mee. Hahah.

      Maar, zijn strijd gestreden heeft hij inderdaad. Prachtig.

  5. Debby 6 December, 2013 at 11:43 Reply

    Aah, met zijn dood sterft zijn idee toch niet. Het leeft juist voort, dankzij hem :) Nice pictures, en indeed. Van omarmen en liefde geven kennen we in NL niet zoveel, we leven hier vooral voor onszelf. Maar dat gaat ook veranderen de komende jaren denk ik, met een nieuwe regering op komst en een zorgmaatschappij. Met kleine stapjes…

      • Henrieke 6 December, 2013 at 17:31 Reply

        iK BEN ER OOK GEWEEST, EN IK BEN HET WEL MET DEBBY EENS? IK DENK DAT JE WEL DE KRACHT ONDERSCHAT VAN HEEL VEEL MENSEN. MANDELA IS INDERDAAD EEN ICOON, MAAR IK GELOOF GRAAG DAT NIEUWE GENERATIES – OOK ZONDER DAT MANDELA IN LEVEN IS – EEN VERSCHIL KUNNEN MAKEN..

        bEN HEEL BENIEUWD WAAR JE PRECIES BANG VOOR BENT EN WAAROM?

        • Laura 6 December, 2013 at 17:41 Reply

          Ik onderschat niemand, en geloof er zeker in dat andere generaties een verschil kunnen maken. Ik zeg ook nergens dat dat niet zo is? Zie mijn stuk over wat ik daar heb gemerkt, ook de positieve dingen :) Het viel me alleen onwijs tegen hoe deze ‘nieuwe generatie’ daar tegenaan kijkt. Enorm racistisch en uit de hoogte nog. En met de nieuwe ontwikkelingen zoals het Empowerment wat ik noem – dat werkt gewoon niet. En dáár ben ik bang voor. Ze pakken de verkeerde problemen aan nu. Met zijn dood sterft zijn idee- en dat is niet waar ze nu mee bezig zijn. Natuurlijk leeft dit idee door in andere idealisten, maar ik geloof niet dat iemand Mandela’s idealisme kan overtreffen. Dat is ook een mening. Als ik sterf zullen mijn idealismen vast voortleven (hoop ik ;) ) maar waar ik écht voor stond neem ik zelf mee. Daarbij zeg ik niet dat nieuwe generaties geen verschil kunnen maken. Ik hoop ontzettend hard van wel!

          • Henrieke 7 December, 2013 at 17:24

            Dank voor je uitleg :) Ik ben het ook met je eens dat er nog steeds heel veel mis is in het land hoor, en dat sommige dingen nogal ‘vreemd’ aangepakt worden. ben wel heel benieuwd hoe het over een jaar of 10, 20 zal zijn, zou wel even in de toekomst willen spieken wat dat betreft!

  6. Dagmar 6 December, 2013 at 12:11 Reply

    iK KAN HET EIGENLIJK NIET ECHT GELOVEN DAT HIJ ECHT IS OVERLEDEN. pRACHTIGE FOTO’S HEB JE MET ONS GEDEELD EN INDERDAAD LATEN WE SAMEN DE WERELD EEN STUKJE MOOIER MAKEN. eLKAAR OMARMEN EN SAMEN SPRONGEN VOORUIT MAKEN <3

  7. Jennifer 6 December, 2013 at 12:29 Reply

    Krijg door zijn overlijden inderdaad ook de drang om er nu naartoe te gaan, voordat zijn idee verloren gaat. Hopelijk is uit het oog niet meteen uit het hart. Zou eeuwig zonde zijn.

  8. Mandy 6 December, 2013 at 12:37 Reply

    Wat weet je het weer mooi en pakkend te verwoorden. De foto’s spreken boekdelen.
    De wereld is een held armer, een waarvan je vergeet dat ook hij een keer moet gaan.

    It always seems unpossible untill it’s done.

  9. karlijn 6 December, 2013 at 12:38 Reply

    De foto’s zeggen eigenlijk al genoeg he?! En ik ben het met je eens dat ik denk dat er nog heel veel te winnen is daar. Ik hoop echt dat zijn ideeen niet ‘vergeten’ worden, maar ik ben er bang voor. Dat er alleen nog maar gedacht wordt aan hem als ‘de president van iedereen’ maar niet ‘laten we strijden voor zijn ideeen’. De verschillen zijn er nog steeds en zullen nog lang blijven maar ik hoop dat er veel mensen zijn die beseffen dat kleine beetjes helpen en dat je iets moet doen als je wilt dat er iets verandert. Dat gebeurt niet door er alleen aan te denken. Dat maak je mooi duidelijk met dit stuk. Zijn quotes vind ik prachtig en zijn hopelijk voor veel mensen een inspiratie!

    (sorry, ik krijg alleen maar hoofdletters)

    • Laura 6 December, 2013 at 12:45 Reply

      Ben er mee bezig, die hoofletters haha. Maar inderdaad, er valt nog ontzettend veel te winnen en mijns inziens pakken ze de verkeerde problemen aan. In plaats dat ze investeren in onderwijs (voor iedereen), AIDS en armoede – willen ze zo snel mogelijk iets doen aan de apartheid door alle blanken te ontslaan en 70% van het bedrijf laten runnen door de donkere bevolking (zonder opleiding oid). Heel nobel, maar niet de juiste manier.

  10. Linda 6 December, 2013 at 13:41 Reply

    Wauw… Wat heb je dit prachtig beschreven!
    Ik wilde vandaag op mijn blog ook een stukje schrijven over mandela, maar dat wordt dan een quote + afbeelding en een verwijzing naar dit artikel.. Echt prachtig!

  11. Sonja 6 December, 2013 at 14:11 Reply

    Ik hoop heel erg dat met hem niet ook zijn idee gestorven is, maar dat dat nog heel lang zal voortleven onder de mensen…
    Je hebt in ieder geval een prachtig stukje geschreven waarmee je mensen daartoe kunt inspireren

  12. Sonja 6 December, 2013 at 15:18 Reply

    Ik vond het een enorm inspirerende man, groot charisma en mooie denkwijze. Ik hoop dat zijn ‘legacy” blijft, en zuid Afrika het MOOIE LAND BLIJFT DAT HET IS.
    vERDER VIND IK JE ENORM GOED SCHRIJVEN. IK “KEN” JE VERLEDEN DOOR HET FORUM, EN VIND JE EEN ONGELOOFLIJK STERKE VROUW! iK GA JE BLOG ZEKER VOLGEN, JE INSPIREERT ME MET AL JE REIZEN. iK BEN ÉÉN MAAL BUITEN EUROPA GEWEEST (cHINA) WAT MIJ HEEFT DOEN BESEFFEN DAT IK HEEL VEEL GEDOEGDOENING, RUST EN VERZADIGING HAAL UIT HET REIZEN, EN VOORAL HET IN CONTACT KOMEN MET ANDERE CULTUREN. voLGEND JAAR WILLEN MIJN VRIEND EN IK EEN VERRE REIS MAKEN (LIEFST GEBRUIK MAKEN VAN EEN WERELDTICHKET, ZODAT WE MEERDERE CONTINENTEN KUNNEN BEZICHTIGEN. iK GA JOUW REIZEN ZEKER ALS EEN BRON GEBRUIKEN VAN MOGELIJKE PLEKKEN OM HEEN TE GAAN.

    gA ZO DOOR MET JE BLOG, JE INSPIREERT ER EEN HOOP MENSEN MEE, WAARONDER MIJ!

    • Laura 6 December, 2013 at 15:35 Reply

      Haha nee, is mijn fout. Typen gaat op de één of andere manier in hoofdletters, of ja- je ziet allee hoofdletters. Wordt aan gewerkt!

      Verder, wat een lief bericht zeg! Wat een lieve woorden, ben er helemaal stil van. Wat gaaf dat je in China bent geweest, ik ben aan het kijken voor China/Filipijnen in maart. Heerlijk dat je reizen ook zo ervaart en wat fantastisch dat je een verre en lange reis gaat maken met je vriend :) Ben heel benieuwd, ik hou het in de gaten!

      *straalt door je bericht*

  13. Moeke 6 December, 2013 at 16:20 Reply

    Ik was best geschokt toen ik het las. Ookal was hij al oud, hij was inderdaad nog niet klaar. Laten we hopen dat zijn idealen Voort zullen blijven leven!

  14. Anne 6 December, 2013 at 19:35 Reply

    Wat heb je dit ontzettend mooi geschreven. Wauw! Ik ben er echt stil van. Ik hoop echt dat zijn dood niet betekent dat zijn dromen en ideeën niet meer voorleven. En oh, wat zou ik graag een keer Zuid-Afrika bezoeken!

  15. Jasmine 6 December, 2013 at 23:21 Reply

    De meest geweldige man. Hij heeft zoveel gedaan, meer dan je zou kunnen samenvatten. Dat hij nog de veranderingen in zijn land en in de wereld heeft kunnen meemaken.

  16. Chantal 7 December, 2013 at 10:35 Reply

    Wat een prachtig stuk heb je geschreven, de wereld heeft inderdaad een groot man verloren maar laten we er met zijn allen voor zorgen dat zijn idealen niet verloren gaan. Laat de dingen die we doen en zeggen van liefde komen en niet van haat en nijd en negatieve ideeen.

  17. Anke 7 December, 2013 at 16:03 Reply

    Mooi stuk! Ik ben er nooit geweest, maar mijn zusje (jaren geleden) wel en toen vertelde ze inderdaad wel wat dingen waaruit bleek dat ZA er nog niet is. Ik heb wel Mandela’s boek met aantekeningen (In gesprek met mijzelf) gelezen, erg bijzonder. Het is ergens inderdaad toch een gek gevoel dat hij er nu niet meer (fysiek) is.

  18. Nathalie 10 December, 2013 at 14:06 Reply

    Wat een mooi, treffend stuk. Juist doordat ik er ook ben geweest begrijp en voel ik wat je bedoelt. Ik heb situaties meegemaakt waarin ik me schaamde voor mijn witte huid hoor. Het is een schitterend mens die niet vergeten mag worden.

  19. Yvonne 16 September, 2015 at 19:51 Reply

    Nog een beetje rondstruinend na het schrijven van een blogje over het nog altijd zo a*p*a*r*t*e Zuid-Afrika kwam ik hier terecht… heel mooi geschreven!

Post a new comment

Lees ook:

Fridiary #3

Available in English soon. De Fridiary. Dagboekje op vrijdag. Persoonlijke nootjes tussen de droombestemmingen door. Een klein kijkje in mijn leven. Momentjes delen. Grootse dagboekjes met kleine fotootjes ...