TRAVEL / Croatia: Zagreb & Plitvice Lakes National Park

64

Zagreb

Zagreb is truly a great city. I have a soft spot for Eastern European cities and Zagreb does not disappoint. We walk through the capital city of Croatia and I need more ears and eyes. Time too, actually. I love to go back to this city one day and, above all, to see more of the country. Istria beckons, but this time we discover Zagreb and Plitvice. A lovely first date with an interesting and beautiful country.
Early in the morning we walk to the local market. I love going to local markets, it is a great manner to get to know a city and its people. During the day we come across even more markets. Flea markets, fruit and vegetable markets and antique markets alternate and I love it. We try the local speciality ‘štrukle’ and are a fan right away. We walk and walk and do not get enough of the beautiful houses, the green parks and the amazing food. Eating tips? Restaurant Agava, restaurant Boban and local restaurant (I am in love with the owner) Didov San are very fine places to enjoy a good meal. The best lunch we had was at the super cute eatery ‘Fajn’, which is next to the most beautiful vantage point over Zagreb. Upper town, the historic centre, is beautiful and when a bunch of nuns wave at me I melt. Lower town is to see and be seen. Zagreb is hip. The amount of alternative bars and clubs grow and locals sit on the terraces day in, day out. People watch people and eat lots of food. And drink wine. Lots too. Well, those are my three hobbies so I am one happy girl. Yes, Zagreb stealspiece of my heart and is even more amazing than I had thought.

Plitvice National Park

We take the local bus to Plitvice Lakes National Park. A must if you ask me, alhough it is quite touristic. I can’t stop staring outside during the bus ride from Zagreb to Plitvice. While I notice all the bullet holes in the abandoned houses I realize that a war raged here just over 20 years ago. The tracks are clearly visible. Sunk in mind we arrive at the entrance of the national park.

Plitvice is a miracle. We walk the whole trek from bottom to top and every turn opens our mouth even further. This place is more than beautiful. It’s gorgeous. We count sixteen pieces of emerald greenand opal blue lakes with more than ninety waterfalls.

Tip: visit the park very early in the morning. It is incredibly busy, whatever season you choose. You will have the most chance of quiet moments early in the morning, often the buses full of Chinese tourists arrive in the afternoon. Plitvice is apparently high on the bucket list of many Asians. When you want to admire this natural beauty during summer, you will find yourself shuffle in rows watching nature and then it’s hard to really enjoy her beauty. I have had quite a hassle with the kicking feet of my Chinese stalker in my back and the umbrella of the Japanese in front of me. Nevertheless, it is a beautiful place and I’m glad I have been able to see this piece of nature up close. Did you expect this kind of place in Europe? It felt like Asia and someone commented on my Instagram feed that it looks like South America. The falls are beautiful, you look straight through the water and the fact that mother nature single-handedly built this piece of art amazes me. On this kind of moments I intensely love the world.

Have you ever been here?
Citytrip, DESTINATIONS, Europa, Croatia, Nature, Plitvice, TRAVEL, Travel Category, Travel Stories, Zagreb

Leave a reply

64 comments

  1. Lotte - scratchingmymap 17 August, 2015 at 16:11 Reply

    Jaaaaaa, nog een Kroatië-fan :-) Ik had geluk en ben vroeg opgestaan voor de Plitvice-meren dus ik heb van ze kunnen genieten in alle rust (en zonder Chinese stalkers en/of paraplu’s). Ik vond ze zelf wat weg hebben van de Erawan-watervallen in Kanchanaburi in Thailand: hetzelfde felblauw en ook prachtige cascade watervallen met de verschillende plateau’s. Ook de vissen in de meren hadden veel van elkaar weg haha :-)

  2. Bianca 17 August, 2015 at 16:13 Reply

    Wat mooi! Ik ga volgende week naar Kroatie en onder andere naar de Plitvice meren! Het lijkt me prachtig en ik krijg nu nog meer zin om heen te gaan! Bedankt voor de tips! :)

  3. Stephanie | Expeditie Aardbol 17 August, 2015 at 16:16 Reply

    Wauw, prachtig! Ik ben alleen aan de kust geweest (in het hoogseizoen ook nog eens) en het zag daar zwart van de mensen. De romantische plaatjes die ik van Kroatie in mijn hoofd had heb ik daar niet gezien, maar zo te zien is het er wel. Ben benieuwd naar Zagreb, klinkt als een hele leuke stad!

    • Laura 17 August, 2015 at 17:48 Reply

      Ahhhh, Kroatië is echt super populair opeens. Voor- of najaar lijkt me inderdaad beter. Bij ons regende het en zei iemand dat het rustiger was in het park dan normaal…kan me niet voorstellen hoe het dan moet zijn!

  4. Riella 17 August, 2015 at 16:18 Reply

    Wij waren enkel jaren geleden bij de plitvice watervallen. Erg mooi maar inderdaad erg druk (terwijl we toch als eerste aan de ingang stonden).

  5. Eva - eighty7 17 August, 2015 at 16:18 Reply

    Haha ik moest heel erg lachen om je stukje over ruzie met chinezen en japanners met paraplu’s, herkenbaar ;-) De omgeving ziet er prachtig uit, Kroatië lijkt me een pareltje.

  6. Sandra 17 August, 2015 at 17:01 Reply

    Plitvice, ik heb er een soort haat-liefdeverhouding mee. Het is jarenlang mijn hoofdbestemming geweest tijdens het plannen en net als alles rond was kwam er toch last minute een betere bestemming voorbij. Dat klinkt heel oneerbiedig, maar voor mij stond Yellowstone net een tree hoger dan Plitvice. Zo ook de Florida Keys. En stuk voor stuk cancelde ik dan toch mijn reis nar Kroatië weer. Misschien dat ik het toch eens als een soort lang weekend moet gaan doen ofzo, want het ziet er geweldig uit! Maar, die beren hè… Ik ben zo’n ongelofelijke schijtluis als het op beren aankomt en tja… Plitvice & beren. Ik weet het dus nog steeds niet hahaha!

  7. Yolande 17 August, 2015 at 17:39 Reply

    Wat een prachtige foto’s! Zelf wil ik ook erg graag een keer naar Kroatië gaan. Plitvice stond al op mijn lijstje, maar ik zal Zagreb er nu zeker ook opzetten.

  8. Marieke 17 August, 2015 at 17:59 Reply

    Ik snap nog steeds niet hoe je het voor elkaar gekregen hebt om een foto te maken op de wandelpaden zónder toeristen! Knap staaltje timing, wat ik je brom! Ik vond het ook prachtig, maar de drukte is zoooo jammer. Het is lastig genieten als er 20 Aziaten om je heen naar voren schieten om een foto van een EEND te maken.

    • Laura 17 August, 2015 at 18:00 Reply

      Ik was woest en hield zo’n 100 Chinezen op afstand voor die ene foto. Er stond een hele rij te drommen net buiten die foto 😂😂😂

  9. Jose 17 August, 2015 at 20:10 Reply

    Ik was er ook, inmiddels 15 jaar geleden. Nu ik jou foto’s zie komt het weer helemaal terug. Het was prachtig en Plitvice,… spectaculair!! Dankjewel

  10. Eleni 17 August, 2015 at 20:13 Reply

    Oooh zooo mooi <3 Nu heb ik nog meer zin in roadtrip door Kroatië in september. Plitvice staat sowieso op ons lijstje, over Zagreb zijn we nog niet zeker. Eerst even uitzoeken wat er allemaal mogelijk is in 9 dagen.
    p.s. Als ik via mijn mobiel wil reageren en ik scrol door tot 'send' dan krijg ik een pop-up met recommended articles die ik niet weg kan klikken en dus kan ik mijn bericht niet verzenden. Ik weet niet of meer mensen hier last van hebben, maar ik dacht: ik meld het even :)

    • Laura 17 August, 2015 at 20:18 Reply

      Ahhh heerlijk, road trippen! Benieuwd wat je allemaal gaat zien.

      Oh jee! Even gecheckt op m’n telefoon, maar als je op het pijltje klikt in dat recommended schermpje klapt hij weer in. Ik kan ‘m ook blijven scrollen zodat ik Send er nog boven heb staan. Maar je kan ‘m dus wegklikken! :)

  11. Wendy 18 August, 2015 at 07:37 Reply

    Wat een mooi verhaal Laura, Ik geef mijn klanten altijd een hele list met insidertips mee, ik wil graag dat zij net zo de kans krijgen Kroatië te leren kennen zoals ik het al zo lang ken. Ook ver weg van de gebaande paden en veel in contact met de locals. Heb je ook nog het museum broken relatationships in Zagreb bezocht? En ben je tijdens je rit naar Plitvice in Rastoke gestopt? Ook leuk om daar even een korte stop te maken voor een coffee-break of lunch. Ja NP Plitvice is druk heel druk vooral zomers. Beste tijd om te bezoeken om 07.00 u of na 16.00 u. Deze hotspot wordt echt overal vanuit Kroatië aangeboden dus dat geeft al aan dat het er heel druk kan zijn. In oktober ga ik met een kleine selecte groep een weekend olijven plukken in Trogir. We gaan 1 dag met emmers de olijfboomgaard in, daarnaast gaan we op zondag met een boot naar de blue lagoon en bezoeken we op maandag voor vertrek terug nog even die heerlijke markt in Split en de Riva, de markt is misschien ook wel net zo leuk als Dolac in Zagreb die jij bezocht hebt. Misschien ook leuk voor jou om deze kant van Kroatië eens te komen ontdekken. Lijep pozdrav Wendy

    • Laura 18 August, 2015 at 08:54 Reply

      Hi Wendy, dankjewel! :)

      Jaaa, ik wil dolgraag terug en nog meer ontdekken. Ik ben inderdaad in dat museum geweest, hilarische en ook aangrijpende verhalen. Vond het een briljant museum! Helaas niet in Rastoke gestopt (we namen de lokale bus en hadden maar een dag voor Plitvice, vandaar dat we er ook in de middag waren jammer genoeg!). Leuke tip voor de volgende keer!

      Olijven plukken in Trogir klinkt ook heel leuk. Ik wil ook nog graag beren spotten en een culinaire tour door Istrië maken. Ik kom graag weer die kant op!

  12. Danielle 18 August, 2015 at 07:56 Reply

    Whoehaaa wat een toffe plek dit, mijn vriend is altijd vol lof over Kroatië… ik ben er nog nooit geweest, maar nu ik jouw verhaal zo lees is het toch wel echt een must see!

  13. Merel 18 August, 2015 at 07:59 Reply

    WOW, wat is het daar bizar groen! HOE KAN DAT?! haha. Echt prachtig. En de stad ziet er ook heel gemoedelijk uit. Om over de foto’s van het heerlijke eten nog maar te zwijgen. Kortom, ziet er uit als een heel fijn tripje!

  14. Annemarie 18 August, 2015 at 11:12 Reply

    Indrukwekkend mooi, de Plitvice-meren, en dat ‘gewoon’ in Europa. Ik was er vorig jaar in mei en ook toen was het er erg druk. Helaas konden we door overstromingen niet alles zien. Ik wil absoluut nog een keer terug met mijn kinderen!

  15. Nancy 18 August, 2015 at 12:04 Reply

    Ja, lang geleden al was ik eens in Zagreb. Althans, ik was al een volwassen meisje, maar dit is nu precies 10 jaar geleden dat ik daar was. Ik heb er mooie herinneringen aan, want Zagreb greep me meteen.
    Plitvice daarentegen heb ik nooit gezien omdat ik met mijn familie altijd naar Dalmatië afreisde omdat Istrië zo verschrikkelijk toeristisch is – zoals mijn vader altijd zei. We kwamen in Kroatië toen het nog Joegoslavië was omdat mijn ouders het op hun duimpje kenden en hier al kwamen in de tijd van het ijzeren gordijn. Ook al ben ik er inmiddels al meerdere malen geweest, nog steeds ben ik niet naar Istrië gegaan hoewel ik ook daar nog eens graag naartoe reis. Ik focus me eerst maar eens op Dubrovnik, want die stad wil ik ook al meer dan 10 jaar bezoeken. Nu ik dit zo uitspreek moet het er maar eens van komen haha. Soms denk ik wel eens dat er te weinig tijd in een mensenleven is :P

  16. sammie 18 August, 2015 at 12:06 Reply

    Oh wauw, wat ziet het er daar schitterend uit! Had al vaker gehoord dat Kroatië mooi is maar nooit echt foto’s gezien.
    Vind trouwens je haar zo gaaf :)

  17. Anita - Reisvlinder.nl 18 August, 2015 at 14:22 Reply

    Mooie foto’s! Ik ben nooit in Zagreb geweest, maar klinkt goed met al die marktjes. Plitvice ben ik wel geweest: wat een betoverende plek! Wij waren er begin oktober en toen was het er eigenlijk best wel rustig, gelukkig! Ook leuk in oktober: de bomen met prachtige herfstkleuren!

  18. Lieke 19 August, 2015 at 10:24 Reply

    Plitvice is zo mooi!
    Ik ben er geweest met een groepsexcursie.
    Helaas had onze bus pech en de leidster haast om weer op tijd terug bij de bus te zijn. Het was daardoor flink doorlopen. Erg jammer, want het is er zooo mooi.
    Ik zou graag nog een keer terug gaan.
    Zagreb ziet er ook top uit!

  19. Merlin 20 August, 2015 at 08:12 Reply

    Leuk stuk, ik zou alleen juist NIET aanraden om er in de ochtend naar de plitvice te gaan. De toeristenbussen komen rond 10-12u en dan is het park vol. Ga liever rond een uur of 15:00/16:00, want het park is toch tot 20:00 open in de zomermaanden. Tegen die tijd gaan de bussen namelijk ook weer weg en moet iedereen avondeten, dus heb je het park ‘lekker rustig’ voor zover dat überhaupt mogelijk is daar.

    • Laura 20 August, 2015 at 08:26 Reply

      Thanks! Het werd mij wel aangeraden en hoorde veel mensen die er vroeg zijn geweest en het leeg was (direct om 7/8 uur). In de namiddag kan natuurlijk ook, het park is lang open! :) Thanks voor de tip!

  20. Kirsten | Travelaar.nl 21 August, 2015 at 17:33 Reply

    Ge-wel-dig die watervallen! Slechts één keer een paar uurtjes in Kroatië geweest tijdens onze roadtrip toen we van Slovenië naar het Balatonmeer in Hongarije reden.. Dit stuk staat zeker nog op mijn bucketlist. Sowieso gek op dit gedeelte van Europa. Wat een prachtige natuur!

  21. Malou 21 August, 2015 at 17:57 Reply

    Wat ziet het er mooi uit! Zowel Zagreb als Plitvice. Zoals je Zagreb beschrijft is het echt een must-visit. Ik ga in oktober naar Riga. Hoor daar ook alleen maar positieve verhalen over.
    Hahah ik wilde al vragen hoe je het dan voor elkaar had gekregen om op de foto te staan zonder al die Chinezen/Japanners. Maar die staan dus gewoon in de rij aan het einde van het loopbruggetje. Haha, te grappig.
    Ik word altijd heel agressief van de Chinese en Japanse toeristen.

  22. Mellisa 22 August, 2015 at 13:29 Reply

    Ik was er 2 jaar geleden. Ik vond het wel druk, maar niet storend druk! We konden lekker wandelen overal. Alleen was het wel dringen bij het pendelbusje ;)

  23. Lizet 23 August, 2015 at 20:37 Reply

    Prachtige foto’s! Vooral het nationale park, wauw! Ik zie al helemaal voor me hoe je daar rond stampt en ruzie maakt met gekke Aziatische toeristen, haha. :’) Ik herken dat zo goed! Maar ja, sommige dingen moet je gewoon zien.

Post a new comment

Lees ook:

Fridiary #11

In English soon. Fridiary. Het dagboekje op vrijdag. Persoonlijke nootjes tussen de droombestemmingen door. Een klein kijkje in mijn leven. Momentjes delen. Grootse dagboekjes met kleine telefoonfotootjes en ...