TRAVEL Must Do’s: 10 must do’s in the Gambia

gambia Tanji fish

Go local on the Serrekunda Market

A must do when you‘re in the Gambia. This daily local market in the city of Serrekunda is insanely beautiful, huge & impressive. You simply do not know where you should look. The sellers on pillows and buckets, the colors, the smells, the crowds, the rushing colorful dresses that pass by dusting, it’s pure Africa. Anything can be found here. Fantastic, I don’t even have words for this place.

Serrekunda MarktSerrekunda Markt

Enjoy a river sunset cruise on the Gambia river

We enjoy an insanely beautiful and dead silent boat trip over the river Gambia. On the roof of a wooden boat we toast with a local beer on the good life, see the most special birds in the mangrove, we wave cheerfully to the locals that are floating by in hollowed-out trunks and we end up at a large tree house of a stranded German. This dear man left on a boat from Germany to England, got lost and arrived at this place in the Gambia. Here he built his masterpiece, right on the river. What a life, I need one like this myself. We enjoy a delicious African buffet and dance until the early hours of the morning on drum music, somewhat befuddled by the firewater that we had to drink…

gambiagambia rivergambia river

Take a baby home

They are everywhere. Beautiful babies with dark curls and shiny brown eyes, wrapped in warm and colorful fabrics. It happens many times that before I know it,  I find myself standing with a wonderful little person in my arms again, and I wonder what their families actually intended to do. They ment that I could take them home, right?

Gambia baby

Visit the school for the blind

We visit a school for blind children and adults in Gambia (the only one, that is). These children are so happy it touches me. They run, jump, rock and run on the few rusty playground equipment like they see exactly what they are doing. What a wonderful initiative, this is. There are children who daily have to walk hours to come tot his school. What they mainly learn are skills. Wonderful to see, wonderful to support. Like to know more?

school blind gambia

Get an African dress

I can not help it. I have to have one.  I go to the fabric market, buy a beautiful piece of fabric and let a real tailor dance around me with his tape measure. Unfortunately I’m not able to pick it up on time, but with a detour the dress in my possession now anyway. It’s gorgeous, typical African, but unfortunately it doesn’t fit. No problem, it’s a wonderful memory to this particular trip and hanging in my bedroom now. For me, this is Africa. Please read my travel story about the daily street life in Gambia as well to get what I mean.


Buy a fish at the Tanji Fish Market

A crazy but such amazing experience is the Tanji Fish Market. A noisy but fantastic scene. Think dancing colored fishing boats on the waves, the smell of fish, screaming seagulls, the patiently waiting locals on the beach, the sound of the sea, the last rays of sunshine, the first fishermen who are happy or disappointed flushing in. A graveyard of freezers, nets and boats. Getting lost in between this chaos is more than fantastic. Do so.  It’s real, it’s pure, it’s life.

Gambia Tanjigambia Tanji fish

Have a day at the beach

The Gambia has incredibly beautiful beaches and even in winter, temperatures are lovely at this part of the world.  It hurts me to see that the beaches are almost empty. The tourists are unjustifiably afraid of ebola and tourism has dropped by 60%. Unnecessary. There is no ebola here, people. It is a safe, warm and welcoming country, you may call it Africa for beginners.

strand Gambia

Make friends with a monkey

For me it didn’t work. In the Gambia, unfortunately, there’s little large wildlife but there are a bunch of monkeys. We have lunch in the middle of the jungle and the monkeys are everywhere, until I try to come closer. He sticks his tongue out and runs away. I can’t find my Monkey more enjoyable. As well, there are pretty birds and lazy crocodiles.

aap gambiakrokodil gambiavogel gambia

Visit a family compound

We are lucky that we get to know someone who married a Gambian manThey take us to his family, living in a compound. Here you can see how the local population lives and how simple it might be, I find it more than cozy. It’s a home, it’s one big family that include us with open hands and open hearts and we are a part of this family this afternoon. If you get the chance, do. You will get to know the real Gambia and its beautiful people.

gambiaGAMBIA  compoundmama africa

Find peace at the Ngala Lodge

From a local compound we travel to the Ngala Lodge. There could be no greater contrast. Still, I’m impressed with this phenomenal beautiful place. What started as a guesthouse with a number of rooms has developed into a frenzied place, right at the sea. Rooms, apartments and even a loft with roof terrace (where I had the good fortune to sleep) full of art and design. Palm trees, an infinity pool, a jungle garden, a top restaurant with sea view and great food made by a British chef, a private beach with wooden deck and a children ban make staying here a pure delight. Pure tranquility. Wow. What a pleasure to stay here after all these impressions of the past week. The perfect ending, and with a glass of wine in my hand I toast on this wonderful trip. Gambia, thank you. 

Ngala lodgeNgala lodge GambiaNgala lodge Gambia

Would you like to visit this incredibly beautiful country as well? You’re traveling very advantageous to the Gambia with Corendon. Please do so, the Gambia stole a piece of my heart.

Afrika, DESTINATIONS, Gambia, Local Life, Nature, TRAVEL, Travel Category, Travel Must Do's

Leave a reply


  1. Marieke 2 February, 2015 at 18:56 Reply

    Wauw, wat een verhalen weer en wat een foto’s. Mijn comments beginnen misschien een beetje saai te worden, maar wauw. Die kleuren! Alleen daarvoor zou ik al gaan. Maar het is zó bijzonder als je bij een familie thuis wordt uitgenodigd. Dat is het mooiste van de reis, meestal.

  2. Rosanne 2 February, 2015 at 19:04 Reply

    Haha, wat Marieke zegt: mijn comments worden ook saai hier. Ik kan steeds alleen maar ‘Wauw’ zeggen en mijn open mond weer dichtduwen. Prachtig hoe jij reist, Lau, ik hou ervan.

  3. Anouk 2 February, 2015 at 19:28 Reply

    Worstelen DE sport… oh my, dat wist ik niet. Ik lag blauw om neem een baby mee… stiekem heb je het echt gedaan he ;-)? Die markt lijkt me bijzonder. Alleen al voor zijn kleuren.. door rond te kijken word je er al rijk. Moet ook grinniken om die vrouw achter een kraampje op de markt.. ze hebben van die heerlijke billen ;-)!

    • Laura 2 February, 2015 at 19:33 Reply

      Hahaha ja, maar een bizar type worstelen. Met tovenaars en tradities en veel dans, maar ze zijn wel een beetje eng. Woest. Had ik maar een been meegenomen! Haha en ja, heerlijk. Mijn jurk was ook veel te groot :’).

  4. Marissa 2 February, 2015 at 20:39 Reply

    Wauw, wat een mooie foto’s! Ik heb mijn zus’je’ beloofd dat wij ooit een keer naar Zuid-Afrika gaan, maar misschien is Gambia wel een betere bestemming! Wat ziet het er mooi uit!

    • Laura 2 February, 2015 at 20:50 Reply

      Ik heb een jaar in Zuid Afrika gewoond dus ik kan niet anders zeggen dat dat land écht in mijn hart zit. Gambia is ook heel fijn, zeker voor een wat kortere periode!

  5. Caro 2 February, 2015 at 21:55 Reply

    Al die kleuren, wat ontzettend mooi! En stiekem bedoelen ze ook dat wij die kindjes even mee mogen nemen:)
    Ontzettend mooi ook dat ze er een school voor blinde hebben, heel bijzonder!

  6. Eva 3 February, 2015 at 07:06 Reply

    klinkt als een fantastisch mooi land.. Die baby’s, wat een schatjes! Gambia staat nu definitief op mijn lijstje!:-)

  7. Edith | [travel.create.repeat] 3 February, 2015 at 20:49 Reply

    Wauw, wat een mooi artikel met práchtige foto’s! Ik heb zelf een aantal jaar geleden drie maanden lang in Gambia gewoond voor mijn studie, bij een lokaal gastgezin, en dat was echt heel bijzonder. Leuk om met jouw foto’s weer even in gedachten terug te reizen!

  8. Tea 4 February, 2015 at 13:19 Reply

    Wat een fijne post! Een oud studiegenoot is getrouwd met een Gambiaan en zie hele toffe dingen voorbij komen op Facebook. Hoop dat de toeristen snel weer naar Gambia gaan want het ziet er prachtig uit.

  9. Marloes 4 February, 2015 at 14:19 Reply

    Wat leuk en herkenbaar om te lezen! Ik ben zelf ook naar Gambia geweest en heb veel dezelfde positieve ervaringen. Hopelijk zakt de ebolavrees snel weer weg.

  10. Melanie 5 February, 2015 at 09:13 Reply

    Heel erg mooi! Ondanks dat ik eerder een ander beeld had van Gambia, heb je hem veranderd. Het lijkt me prachtig om er een keer heen te gaan en meer van het land te ontdekken. Al denk ik dat ik het eerst wat ‘simpeler’ ga opzoeken. Ik ben nog niet zo’n pro reiziger. Desondanks geniet ik niet minder van je verslagen:)

    Fijne dag!
    XoXo Melanie

  11. Madelief 7 February, 2015 at 18:27 Reply

    Wat een prachtige foto’s. Ik ben 5 jaar geleden ook in Gambia geweest met mijn ouders en broertje en heb hier geweldige herinneringen aan.
    We raakten bevriend met een taxichauffeur, die ons de allermooiste plekjes liet zien. Mijn ouders zijn beide arts en via onze ‘nieuwe vriend’ kwamen we op een health clinic terecht. Super bijzonder en heftig om te zien. Via daar kwamen we weer bij een mevrouw terecht, die haar eigen kraamverzorg kliniekje had opgezet in de compound. Alle vrouwen uit de omgeving kwamen naar haar toe en zij hielp hun met de bevalling en de baby’s. Door het succes kon ze ook een klein apotheekje opzetten bij haar kliniekje, wat was het geweldig om dat te zien!
    Maar ook kan ik me de pond tussen Banjul en Barra nog goed herinneren, tussen de prachtig geklede Afrikaanse vrouwen, de kippen en geiten. Of die keer dat we met de taxichauffeur bij het lunchplekje van alle taxichauffeurs mochten aanschuiven, waar een mevrouw in een grote ketel de lekkerste pindasoep ooit maakte. Samen met mijn vader ging ik ook nog naar een compound toe van een jongen die in ons hotel werkte, omdat zijn kindje zijn hoofd had verbrand. Mijn vader ging hem proberen te helpen, terwijl ik een balletje trapte met de andere kinderen in de compound.
    Zo te zien heb jij ook een geweldige tijd gehad in Gambia! Het is alweer vijf jaar geleden, maar nog altijd mijn eerste en enige keer Afrika. Dolgraag wil ik nog eens terug om veel meer van dit geweldige continent te ontdekken :)

Post a new comment

Lees ook: