HOTSPOT / The Philippines: South Palms, Panglao Island

South Palms, Panglao Island

par·a·dise noun \ˈper-ə-ˌdīs, -ˌdīz, ˈpa-rə-\
: a very beautiful, pleasant, or peaceful place that seems to be perfect
: a place that is perfect for a particular activity or for a person who enjoys that activity
: a state of complete happiness

I like to add a fourth definition of paradise: the South Palms. The past weeks before diving into the beautiful Philippine waters were more than hectic. With both our own company, packed days and the fact that even the laptops were crammed in our backpacks, you can imagine how busy we are. Manila was, except for a wonderful stay, nothing less hectic. After waking up and staring at the fish in our room in Manila we take a taxi to the airport. Driving through the chaos again. We have to get out of here. We take the airplane, including delay and hundred hysterical Koreans, to the island of Bohol. There is a driver waiting (a suprise from South Palms) and we find ourselves driving to Panglao Island minutes later, an island that is connected with Bohol (also an island) with two bridges.

A sweet woman takes us to our accommodation after a welcome drink. I do love lemon grass. ‘Do I see that clear? Are we walking to those villas?’. My boyfriend can only giggle. He finds my new career as hotspotter more than amazing. For the first week in the Philippines I accepted all interesting invitations, because rest is what I need. The last two weeks are left for impulsive travel and hostels. I can think of no better contrast. By beautiful gardens and overlooking fine swimming pools, an outdoor bar, an open restaurant, a spa and a gym we walk on. She stops at a beautiful cottage with a thatched roof. It’s ours. Oh my. I walk in, and it is beautiful. The details, such as the edited wall reminiscent of undulating sand behind the bed, are simple but amazing. My ‘hotel manager eye’ is looking for something that’s not clean, good or right. But everything amazed me. A spacious bathroom with shower and bath, a soft bed and a living area with huge windows to the ground. I touch everything, I open the curtains and I start running through the sliding doors when I see what looms up behind it. ‘Our back yard is paradise!’

The water is more blue than what I ever thought was possible. A warm shiver. The sun begins to set. I let myself fall into the soft, white sand. My breath gasps a second. An oppressive but blissful feeling takes the upper hand. Like this small moments of happiness. You know. I take my moment. I stand up and start to dance. I seem to be really drunk, but travel makes me lyric. I’m somewhere again. A place that does me well. A spot on the other side of the world, and our journey begins here. I may marvel at the nature again, travel to places that I want to explore and discover new cultures, while I discover a new piece of myself each trip as well. My heart is huge. It overwhelms me. It’s intense. I want to enjoy this moment. Here, but I need to enjoy precious moments in the Netherlands again as well. Enjoy. Love. Embrace. Let go of the crowds, let go of the stress. Symbolically I throw a piece of coconut in the water, as far as I can. Let go. I stare at the clean sand, crystal clear water and the color of the air while the sun slowly sinks in the water. I realize that this is all I need, right at this moment.

South Palms Panglao Island Bohol

South Palms Panglao Island Bohol

South Palms Panglao Island Bohol

South Palms Panglao Island Bohol

South Palms Panglao Island Bohol

South Palms Panglao Island Bohol

South Palms Panglao Island Bohol

South Palms Panglao Island Bohol

South Palms Panglao Island Bohol

South Palms Panglao Island Bohol

South Palms Panglao Island Bohol

South Palms Panglao Island Bohol

Azië, Beach Life, Bohol, De Filipijnen, DESTINATIONS, Hotspots, Must Sleep, Travel Category

Leave a reply


  1. Dagmar 22 April, 2014 at 13:14 Reply

    Wauw wat een adembenemende plek, ongelooflijk dat er zoveel prachtige plekjes op de wereld zijn <3 Echt genieten. Heel mooi je artikel, ik kom gewoon helemaal tot rust als ik het lees, dankjewel <3

  2. Sandra 22 April, 2014 at 14:31 Reply

    Ooooooh die kleur van dat water! Apart zeg! Oh, en die foto met jouw silhouet en de ondergaande zon…. Stunning!

    Hmpf, ik ga stoppen met jouw site lezen hoor, mijn bucketlist wordt langer en langer…. ;-)

  3. Lizet 23 April, 2014 at 08:26 Reply

    Oooh, dat gevoel. Dat is het fijnste wat er is. Daarom moet je reizen, om je zo vaak mogelijk zo intens vereerd te mogen voelen dat je op deze mooie aarde mag rondlopen. En het water op de Filipijnen is inderdaad zoo verschrikkelijk mooi en zo lekker warm. <3

  4. Denise 23 April, 2014 at 18:33 Reply

    Wat een geweldige foto´s! Nu wil ik ook naar de Filipijnen! Ik heb ernstige heimwee naar Azië *snik* Zeker als ik dat heldere blauwe water en die palmbomen zie..

  5. Denise 24 April, 2014 at 07:12 Reply

    Wat een heerlijke plek! Prachtig! En herkenbaar hoe je het beschrijft en ervaart.
    Ik word ook zó blij van mooie natuur en een mooi uitzicht! Die betovering en verwondering over zoveel moois…

    O ja, en je ziet er weer prachtig en superfris gedoucht uit op die bovenste foto. Niet zoals ik me de aankomst met m’n backpack op een nieuwe plek in Azië of Midden-Amerika doorgaans herinner. Betoverd inderdaad, maar ook verhit, bezweet en hongerig. Maar goed, dat zal voor jullie vast ook zo zijn geweest. ;-)

    • Laura 24 April, 2014 at 07:29 Reply

      Hahah! Fijn dat het herkenbaar is, want dat is zo’n machtig mooi gevoel. :)

      Jaaa, maar we hadden er al een nacht in hotel in Manila opzitten, dus fris gedoucht en bijgeslapen. Maar dit was wel na korte vlucht en bloedhitte, dus erg fris voelde ik me niet, maar dat is altijd in Azië. Hoort er ook weer een beetje bij, hihi!

    • Laura 29 April, 2014 at 19:29 Reply

      Haha, jeej! Het is ook mooi. Maar eerlijk: ik vind bijvoorbeeld Sumatra of Laos meer bijzonder dan de Filipijnen, dus als je mag kiezen…Al blijft het een paradijs daar hoor!

  6. fe ginete 7 May, 2014 at 00:28 Reply

    Dear Ms. Coolen,

    Thank you very much for the very nice and wholesome write up. I understand that your short stint in this beach paradise really made you happy. The beautiful pictures that you have posted are evidence of an enjoyable stay.

    Yeah it was unfortunate that we were not able to meet due to prior appointments I had. Nevertheless, I was was informed by my collegue that you arrived and and was met by our staff and was accommodated well. I wish you had more time to spend at your NEW found paradise. here at South Palms Resort Panglao. We hope to see you again soon.

    Once again our appreciation for this wonderful write up.

    Truly Yours,

    Ms. Fe Ginete
    Sales and Marketing Manager
    South Palms Resort Panglao

  7. Kimber - Reisgenie 8 April, 2015 at 08:40 Reply

    Wat een heerlijke post weer! Je weet me altijd zo goed mee te nemen op reis en ik herken mezelf enorm in je manier van doen en denken. Ik kan op reis ook zo intens gelukkig zijn en probeer dat gevoel thuis ook steeds meer op te roepen. Soms is dat wat lastig, maar door even stil te staan lukt het vaak wel :). Heel mooi geschreven.

    • Laura 8 April, 2015 at 09:57 Reply

      Wat lief, dankjewel! Leuk dat je deze oude post aan het lezen bent, hihi. Ja, dat gevoel is zo mooi. Herkenbaar om het op te roepen, soms best lastig.

  8. Mike 21 January, 2018 at 19:25 Reply

    WoW prachtig.

    Heb je ook contactgegevens van die mooie huisjes op het strand op Panglao Island?
    Zo ja wil je die dan even op de mail naar mij zetten?


Post a new comment

Lees ook: