TRAVEL / The Philippines: Whale shark snorkeling in Oslob

74
Walvishaaien Oslob

From Panglao Island, Bohol we get on the ‘Jesse Belle’. The organization that I have chosen is small-scaled, the people are friendly and the two-hour boat ride towards the point where the whale sharks are is just fine. The typhoon is coming, and today we cross the sea towards Oslob, Cebu. Great idea. The boat is colorful and I settle myself on the point, ready for some glimmers of sun. The next two hours the sun is hiding, but as soon as the coast of Oslob comes in sight, the sun breaks through and she embraces me like a warm blanket. The water turns turquoise when this blanket rolls out itself. A warm shiver. “So at least I have a sunny ending when those sharks eat me” I stutter, while I see a huge tail fin in the water. We rinse the just-applied sunscreen of and we listen carefully to the tips. No screaming. Four feet distance. No unexpected movements.

“Oh god. Oh god, oh god, oh god. What am I doing here. Fish. Huge fish.” I dip my toes in the water. His huge mouth opens. Like a vacuum cleaner he eats the shrimps in the water and he waves his huge tail cheerfully. “Brave whale shark. I like you. You are very sweet. So don’t hit me with your tail”. Without thinking, I glide into the salt water. Scuba mask. I take a small dive under water, and there I realize how big these ‘gentle giants’ are. About 8 metres, at least. I take a deep breath, but all my fears dissapear when I swim towards these huge animals. Those eyes. Small beady eyes, which only seem to smile. They are sweet. Huge, but sweet. And they wear polkadots, just like I am today. I take another dive. The whale shark comes to me. Now I see there are about five whale sharks around me. I hear my boyfriend grumbling. The underwater camera is broken. That is such a pity, because now we can not capture the beautiful underwater world during the rest of our trip . Luckily I have three pictures of the first encounter with the whale sharks.

I laugh hysterically at him. “Put that stupid thing away and please, come enjoy this wonderful animals. The most important is to keep this in your memories”. When I dive under water I am face to face with an even larger whale shark. Keep four feet away he said, right? HOW? It seems they like to play. They are called the ‘gentle giants’ for a reason. I find myself surrounded by whale sharks, no more than thirty inches distance. We swim, we fool around, they gasp for shrimps and I swim in all kinds of curves, as long as I won’t be hit by a tail. I see a diver sitting on the bottom of the sea. He enjoys this scene. I realize that it is time to get my diving certificate. I love snorkeling and have seen beautiful fish, big sea turtles and whale sharks by now – but this tastes for more (and salt). I want to discover the underwater world just as much as the surface. What a magical day.

Oslob Whalesharks

Oslob Whalesharks

Oslob Whalesharks

Oslob Whalesharks

Oslob Whalesharks

Oslob Whalesharks

Oslob Whalesharks

Azië, Beach Life, Bohol, Cebu, De Filipijnen, DESTINATIONS, Outdoor Adventure, TRAVEL, Travel Category, Travel Stories, Wildlife

Leave a reply

74 comments

  1. Mandy 13 May, 2014 at 09:53 Reply

    Haahaha wat omschrijf je het weer hilarisch. Alsof ik erbij was, giechelen. Prachtige ervaring lijkt me, ik wil ook! En fijn dat je er tóch een paar foto’s van hebt. Jullie hebben altijd pech met camera’s en water. :-(

    • Laura 13 May, 2014 at 11:15 Reply

      Haha ja, klopt! Toen in Indonesië verzoop ‘ie in een waterbag. En nu dit weer. En het was zo’n supersonischduur sport camera ding van Nikon. Stoooohoooom!

  2. Eva 13 May, 2014 at 10:26 Reply

    Oh damn wat bijzonder! En wat onwijs jammer dat die camera niet zo best werkte zeg, jammer dat deze er in ieder geval nog wel zijn :)

  3. Natasja 13 May, 2014 at 10:39 Reply

    Wow wow wow, wat moet dat fantastisch zijn geweest! Heel fijn dat je toch nog een paar foto’s hebt (die je kan delen :) ) Ook al had je geen foto’s, niemand pakt dit meer af!

  4. Esther 13 May, 2014 at 11:33 Reply

    Jeetje, wat een gave ervaring! Ik weet niet of ik dat met mijn haaienangst zou durven, maar het ziet er wel ontzettend bijzonder uit. Wel jammer dat de onderwatercamera het liet afweten. Maar deze belevenis neemt niemand je meer af…

    • Laura 13 May, 2014 at 11:42 Reply

      Nee, gelukkig niet! Staat weer mooi in m’n boekje met bijzondere reiservaringen. Al vind ik alles vaak prachtig. Ze zijn echt heel schattig eigenlijk!

  5. Mijn kleine gebeImpjes 13 May, 2014 at 12:10 Reply

    Wow, wat moet dit een fantastische en wonderbaarlijke ervaring zijn geweest. Jammer van het fototoestel, maar de plaatjes die je hebt geven het beeld mooi weer! Super geschreven ook, ik dwaalde helemaal mee in jullie trip :)

  6. Nicolle 13 May, 2014 at 14:12 Reply

    Wat een ervaring, en je schrijft zo leuk! Wat is jouw kijk op met het ‘niet respectvol’ omgaan met de Walvishaaien en het over-toeristische-niet-goed-voor-deze-magische-wezens in Oslob? (Ik twijfel enorm door de negatievere verhalen en moet snel de knoop doorhakken..)

    • Laura 13 May, 2014 at 14:35 Reply

      Dankjewel!

      Ik ben altijd heel zorgvuldig met wat ik doe in een land. Zo heb ik een fantastisch goede en ecologisch verantwoorde olifantenopvang gevonden in Sumatra waar ik op een goede manier met olifanten ben geweest in plaats van een ritje in Bangkok.

      Deze walvishaaien werden eerst door de bevolking afgeslacht voor vlees en geld. Dit wilde de overheid niet, en daarom geven ze deze lokale vissers de kans om zo ‘geld te verdienen’ in plaats van het afslachten. Ze betalen ook de garnalen die de walvishaaien krijgen. Het zijn steeds andere walvishaaien, ze komen en gaan vrijwillig naar deze plek. Ook wordt er heel respectvol met alles omgegaan. Het voelde dus goed :)

      Ik heb het ook niet in Donsol gedaan, schijnt heel toeristisch te zijn. Ben je nu in de Filipijnen?

      • NIcolle 19 May, 2014 at 00:07 Reply

        Dank voor je reactie! Dit was het laatste zetje. We zijn in de Filippijnen nu, en hopelijk gaat het lukken om ook zo’n prachtige ontmoeting te ervaren. Al je verhalen en foto’s hebben ons geïnspireerd bij de keuzes van de reis door de Filppijnen. Dikke dankjewel voor het delen!

        • Laura 20 May, 2014 at 05:27 Reply

          Wat leuk! Ik houd je blog in de gaten, ben heel benieuwd hoe je het hebt en wat je allemaal gaat doen. En wat fijn om te horen zeg :-) Geniet! En reis ze!

  7. sharon 13 May, 2014 at 16:55 Reply

    Wauw, wat een fantastisch verhaal en wat weet je het mooi te vertellen! Waarom ontdek ik je site nu pas..? Echt ontzettend mooie foto’s en verhalen, ik heb er weer een hele mooie blog bij om te volgen! Thnx!

  8. Anouck Plume 13 May, 2014 at 20:04 Reply

    wauw, wat fantastisch dit! Lijkt me een ervaring wat je echt nooit meer zal vergeten.
    Afgelopen vakantie, toen ik op Curacao was, heb ik voor het eerst gesnorkeld met zeeschildpadden. Dat vond ik zo bizar en onwerkelijk dat ik er tijdens het snorkelen bijna van moest huilen haha. Ik kon gewoon niet geloven dat het gebeurde, en dat ze gewoon in het wild daar aan het zwemmen waren en dat ik daar ook aan het zwemmen was en dat ik ZO dichtbij kon komen bij zo’n prachtdier. Snorkelen met walvishaaien lijkt me nog indrukwekkender, vooral omdat ze zo enorm zijn! Weet niet of ik op zo’n moment van het bange gevoel af zou komen. Ik kreeg al een heel erg gestresst gevoel toen er een kleine pijlinktvis op me af kwam haha, brrr.

    En jammer van die camera, maar het belangrijkste is om de herinneringen en momenten te verzamelen toch?

    • Laura 13 May, 2014 at 20:06 Reply

      Wat lief! Klopt. Was echt heel mooi! En je verhaal is prachtig, maar ook heel herkenbaar! Had ik ook de eerste keer met zeeschildpadden. En Orang Oetans in het wild. En leeuwenwelpjes knuffelen. Hahaha, moet altijd huilen bij dieren. En klopt helemaal, die herinneringen laat ik nooit meer los!

  9. Food Love and Happiness 13 May, 2014 at 20:19 Reply

    Wauw…ik kan haast niks anders zeggen dan dat! Wat prachtig omschreven en wat een geweldige foto’s. Haast alsof het niet echt is, die plaatjes boven water. En wat stoer zeg, dat zwemmen met die enorme beesten. Ik ben altijd een beetje bang voor de zee, kan me niet voorstellen dat ik ooit dit zou durven, maar je omschrijft het zo mooi dat ik het stiekem wel eens zou willen proberen!

    • Laura 13 May, 2014 at 20:38 Reply

      Aaah wat lief! Prachtige omgeving ook om dit te doen inderdaad ♥ allereerste keer snorkelen vond ik ook eng (midden op zee bij Bali ergens) maar als je het loslaat (spartelen en bang zijn) is het zo sereen en beweeg je zo natuurlijk in het water. Echt heel fijn! En met deze dieren echt waanzinnig.

  10. Annika 13 May, 2014 at 20:25 Reply

    Zo zo zo gaaf! En super leuk geschreven! Ik weet niet of ik het zou durven. Wel met Nursesharks gezwommen, maar die zijn toch wel wat kleiner, haha.

    • Laura 13 May, 2014 at 20:39 Reply

      Haha ahh! Dat is ook tof. Ik denk eigenlijk nooit zo na. Pas achteraf als mensen zeggen ‘wow, wat eng!’ denk ik oh, ja, best heftig eigenlijk. Haha. Maar zo mooi!

  11. Linda 14 May, 2014 at 16:33 Reply

    Waaauw ik vond het verhaal gewoon spannend haha! Wat ontzettend cool dat je zo dichtbij bent geweest! Mij niet gezien hoor! Al lijkt het me wel supergaaf…

  12. Lizet 15 May, 2014 at 13:37 Reply

    Wederom prachtig geschreven! Lijkt me een hele bijzondere ervaring. Ik zou die beesten waarschijnlijk ook willen aaien en knuffelen met met ze willen spelen, haha.

  13. Anke 15 May, 2014 at 13:47 Reply

    Dit lijkt me zo gaaf en zo eng tegelijkertijd! Precies die 1e zin van je 2e alinea, haha. De onderwaterwereld lijkt me prachtig, maar ik vind hem ook ontzettend angstaanjagend (nou ja, vooral de diepte en beesten dan). Hoop dus wel dat, mocht ik ooit zo’n “zwemmen met”-kans krijgen, dat me niet tegen gaat houden ;)

    • Laura 16 May, 2014 at 17:33 Reply

      Aaaah nee, dat zou zonde zijn. Loslaten, want het is machtig mooi! Ik vind koraalriffen ook altijd eng. Zo’n diep zwart gat opeens.

  14. Marleen 20 May, 2014 at 16:48 Reply

    Wow, wat een bijzonder moment, wat gaaf om mee te maken! Wil ik ook! En toch lijkt het mij ook eng… Beeldend geschreven trouwens :)

  15. Amy Ang 22 July, 2014 at 02:09 Reply

    Hi Laura. Great post! Very helpful indeed.

    Can I ask where and how you bought tickets for the ‘Jesse Belle’? My friends and I are wanting to take the ‘Jesse Belle’ from Oslob to Panglao Island, Bohol.

    Hope to hear from you soon! Many thanks :)

    • Laura 22 July, 2014 at 07:28 Reply

      Thanks! I’ve had email contact with the owner, Joy, of the boat and company. Actually it is not a transport boat but especially for the whaleshark snorkeling, from and to Panglao. But perhaps you may travel with them back to Panglao. That is a lot easier then going back to Cebu and take the ferry boat. You could ask Joy if that is possible, her email address is alonawhalesharks@gmail.com. Good luck and safe travels!

  16. Leana van der Meijden 12 February, 2015 at 11:28 Reply

    Hey Laura,

    mooie artikel! Ik heb het twee maanden geleden mogen doen en het is inderdaad een ervaring om nooit te vergeten. Die dag had ik iemand ontmoet die ook al in Tanzania met walvishaaien had gedoken maar daar schijnen ze nog groter te zijn! En zeldzamer. Mocht je daar dus een walvishaai tegenkomen is het moment alleen maar specialer. Tip voor als je dit in de toekomst nog een keer wilt ervaren :)

    Zie hier mijn blog post: http://dutchonthemove.com/meeting-my-new-friend-mister-whale-shark/

  17. Suuz 13 February, 2016 at 12:49 Reply

    WAUW WAUW WAUW! geen woorden voor! staat nog op mn bucketlist! wel al op de filipijnen geweest maar deze wereldverschijningen nog niet gezien!

Post a new comment

Recommended: